Как сообщает информационное агентство Bloomberg, за ставкой в 500 миллионов долларов за тысячу патенов Kodak стоят не кто-нибудь, а Apple и Google. Заклятые друзья объединили свои силы ради недопущения столь ценных активов в сторонние руки.

История компании Kodak является, в своем роде, образцово-показательной. Компания пережила стремительный взлет во второй половине 20-го века, когда сумела сделать фотографию по настоящему доступной. Однако в Kodak прошляпили «цифровую» революцию: компания слишком поздно начала освоение нового рынка и была забита «мыльницами» от Canon и Nikon.

Какое-то время Kodak бился за выживание. Когда дело стало совсем плохо, компания пошла на патентные заработки: у нее был накоплен большой портфель патентов, которые позволяли неплохо зарабатывать на других производителях. Вот только судебные процессы нынче тянутся долго, а времени у Kodak не было. Ранее в этом году Kodak был объявлен банкротом, а оставшиеся активы компании выставлены на продажу.

Коллекция из 1100 патентов, так или иначе связанных с обработкой изображения, является лакомым куском для любой компании, в том числе патентных троллей. Камеры есть в мало-мальски серьезном телефоне, а найти какой патент Kodak они нарушают — это лишь вопрос терпения.

Видимо, угроза оказалась действительно серьезной, коли для ее устранения Apple пришлось объединиться с Google — компании выставили общую ставку в 500 миллионов долларов и, скорее всего, выиграют торги. После этого, скорее всего, между компаниями будет заключен договор о кросс-лицензировании и патенты будут зарыты и забыты. Точнее, будут отправлены на усиление патентной обороны компаний.

Остается лишь добавить, что подобные союзы в мире патентов не редкость. Так, в прошлом году Apple, Microsoft и RIM за 4,5 миллиарда долларов купили патенты коммуникационной компании Nortel. И тогда, кстати, их самым серьезным конкурентом был Google с букетом своих азиатских партнеров по платформе Android.