Издание The Wall Street Journal сообщает, что Apple работает над бюджетной версией смартфона iPhone. На самом деле, подобные слухи появляются с завидной регулярностью, но после появления iPad mini мы уже ни в чем не уверены.

iPhone-5-mini-ideal

Проводя исторические аналогии, можно вспомнить запуск плееров iPod mini. Тогда тоже возникал вопрос необходимости и полезности данного устройства, имеющего урезанные возможности по сравнению с флагманской моделью iPod. Оглядываясь назад, можно утверждать, что выпуск iPod mini, а затем и iPod nano, в немалой степени повлиял на успех всего музыкального направления компании и предоставил Apple возможность на долгое время возглавить рейтинг производителей портативных аудиопроигрывателей.

Дешёвый iPod mini позволил компании сделать расчёт на потребителей в развивающихся странах и дать отпор конкурентам, которые предлагали широкий ассортимент продукции на различный вкус и кошелёк. В продажу iPod mini поступил менее чем через три года после анонса оригинального iPod. Напомним, что iPhone первого поколения был анонсирован в январе 2007 года.

ipod-vs-ipodmini

Возвращаясь «назад в будущее», осведомлённые источники, пожелавшие остаться анонимными, говорят о планах запуска бюджетного iPhone позднее в этом году. Агентству Bloomberg даже удалось раскопать информацию по ценам на новое устройство: от 99 до 149 долларов.

Для Звёздно-полосатых Штатов, домашнего и самого большого рынка для Apple, бюджетный iPhone дело не первостепенной важности. Там потребители имеют возможность приобрести iPhone у операторов сотовой связи с контрактом на два года по значительно более низкой цене (от 199 долларов за iPhone 5 16GB), значительная часть которой субсидируется телекоммуникационными компаниями.

iPhone5_0571_large_verge_medium_landscape

Причём на равне с последними моделями iPhone потребители по ещё более низкой цене могут приобрести предыдущие поколения данного аппарата (iPhone 4S за 99 долларов или iPhone 4 вовсе бесплатно), опять-таки при условии заключения двухгодового контракта на абонентское обслуживание. В других же странах (например, в России), где подобная практика получила слабое распространение, стоимость смартфонов от Apple превышает предложения конкурентов, что не добавляет привлекательности этим устройствам в глазах большинства потребителей. Соответственно, выпуск iPhone из более дешёвых комплектующих данную задачу решить бы позволил.