Apple и ее борьба с китайскими умельцами

Apple и ее борьба с китайскими умельцами

Издание The Information вчера опубликовало громадную статью про сложности, с которыми столкнулась Apple в Китае, когда начала продавать там айфоны. Внезапно оказалось, что предприимчивые жители Поднебесной нашли тысяча и один способ как развести компанию на деньги.

Все начиналось как обычно. Свой первый магазин в Китае компания открыла в 2009 году, когда начала продавать здесь первые айфоны. К 2012 году число официальных магазинов увеличилось до восьми, а на долю Китая стало приходится до 15 процентов всех продаваемых айфонов в мире. И вот тут что-то пошло не так.

Спустя шесть месяцев после открытия в 2011 году магазина Apple в Шеньжене, число гарантийных замен айфонов в нем выросло с 200 до 2000 аппаратов в неделю. Это было в три раза больше, чем во флагманском магазине Apple на Пятой Авеню в Нью-Йорке, который считается самым загруженным во всей сети. По словам бывших сотрудников магазина Apple, к стойкам Genius Bar были настоящие очереди из желающих сдать «неработающий» айфон, при этом сами устройства они получали от неприметных людей снаружи магазина. С собой у них были целые сумки таких айфонов.

Где-то в это время в компании решили внимательнее присмотреться к китайскому рынку. По внутренней оценке Apple (взятой из головы какого-то менеджера, судя по всему), уровень фрода — то есть, случаев обмана со стороны клиента — при ремонте айфонов составлял тогда в среднем 10 процентов. В 2013 году компания решила его измерить иначе: она начала смотреть к какой учетной записи Apple ID был привязан до ремонта, и какой Apple ID вводился после него. Вполне обосновано было предположено, что честный пользователь после замены телефона введет свой старый Apple ID, а вот мошенник продаст новый аппарат и учетная запись будет новая. И вот тут вот оказалось, что уровень фрода в Китае в том году составил 60 процентов! Тогда же вместо заложенных бюджетом компании 1,6 миллиарда долларов на гарантийный ремонт, Apple фактически потратила больше 4 миллиардов. И львиная доля дополнительных потерь пришлась именно на Китай.

При этом далеко не всегда аппараты шли на ремонт в Apple для последующей перепродажи. Китайцы научились умело потрошить их на запчасти, насытив рынок оригинальными комплектующими. (Таковые в прайс-листах поставщиков отмечаются как «снятые» — прим. Fixed.one). Очень часто после получения нового айфона на замену он тут же вскрывался, из него вынимались ценные компоненты — дисплеи, материнские платы и т.д. — набивался муляжами и снова возвращался в Apple.

В это же время расцвела и до сих пор цветет эпоха «франкенфонов» — айфонов, собранных на подпольных производствах из подручных комплектующих. По оценкам экспертов, сегодня на долю таковых в Китае приходится до 30 процентов от общих продаж айфонов. Именно эти «франкенфоны» зачастую продаются на Горбушке, стоя сильно дешевле полноценных.

Типичный «франкенфон». Обратите внимание на число пломб.

Нельзя сказать, что Apple эти открытия порадовали. Компания начала планомерно бороться с мошенниками, но эта игра в кошки-мышки далека от завершения. Сначала Apple пыталась вводить запись в сервис через сайт, но это привело лишь к тому, что честные пользователи не могли попасть на прием. Потом дала своим инженерам в Apple Store приложение для проверки комплектующих на оригинальность, но мошенники начали приносить мертвые аппараты. Сверки по серийным номерам не помогали — мошенники быстро получили доступ к базе Apple, откуда брали нужную информацию и гравировали соответствующим образом свои «куклы». Наконец, Apple открыла отдельный сервисный центр неподалеку от Шеньженя, через который начали проходить все поступающие в ремонт устройства. Достаточно быстро его завалили таким числом устройств, что компания открыла еще пять сервисных центров, включая один в Элк Гроув в Калифорнии. Так вот в Элк Гроув и сегодня везут на проверку аппараты из Гонконга и материкового Китая. Расходы компании на логистику мы даже боимся представить, но свои плоды это дало.

По состоянию на 2017 год уровень фрода в Китае был снижен до 20 процентов, а расходы на гарантийный ремонт впервые с момента выпуска айфона сократились с 4,66 до 4,32 миллиардов долларов. Однако теперь мошенники переключились на другие страны — ОАЭ, Турцию — а значит игра продолжается.

По следам публикации: Почему не надо снимать под водой на айфон

По следам публикации: Почему не надо снимать под водой на айфон

На днях на страницах глубокоуважаемого нами издании «Медуза» вышел замечательный партнерский материал с компанией «Ре-стор», в котором рассказывалось о том, как фотографировать на айфон под водой. Почитать его можно здесь, но с нашей стороны просьба будет только одна. Прочитайте и забудьте. Не надо вам фотографировать айфоном под водой. И вот почему.

На фотографиях ниже вы видите iPhone 7 Plus, который упал в море. И хотя там было не глубоко, а достан оттуда быстро, это не помешало аппарату умереть.

Думаете, более свежие айфоны защищены от влаги лучше? Тогда вот вам фотография «десятки» после падения в… Если честно, уже не помним куда, но это и неважно.

В статье на «медузе» честно пишут, что «…Устойчивость к брызгам, воде и пыли — не постоянная характеристика iPhone и может снижаться при естественном износе. Повреждение в результате контакта с жидкостью не покрывается гарантией…» Но что забывают добавить, что об этом «естественном износе» вы узнаете уже пост-фактум когда телефон перестанет включаться или начнет себя вести неадекватно. Это билет в один конец, который весьма предсказуем.

И да, водонепроницаемые чехлы не панацея и далеко не такая защита, как думается. Потому что и у него есть износ, а куда чаще — и его человек может застегнуть не до конца. И такие случаи у нас тоже были.

Поэтому… На выставку «Ре-стора» сходить можно, а вот для подводной съемки используйте старый-добрый GoPro в соответствующем кейсе.

Сотовый оператор Verizon случайно подкосил «серый» рынок айфонов в России

Сотовый оператор Verizon случайно подкосил «серый» рынок айфонов в России

Американский оператор сотовой связи Verizon теперь будет по другому привязывать к своим сетям айфоны, продающиеся через его салоны связи. Об этом 12 февраля сообщает издание CNET. И это решение любопытным бумерангом ударит по рынку «серых» айфонов у нас в стране.

До сих пор у Verizon привязка любых айфонов к сети оператора была крайне щадящая: пользователю достаточно было всего лишь активировать аппарат в его сети, что автоматически приводило к его разблокировке. Это привело к тому, что именно эти модели айфонов крайне полюбили перекупщики. Они в массовом порядке скупают их в салонах Verizon, тут же быстро активируют и продают далее уже разлоченными в другие страны, включая Россию. (Это объясняет почему многие такие «серые» устройства приезжают во вскрытых упаковках).

С нашей страной это было тем более занятно, что именно модели iPhone Verizon официальной гарантией не покрываются — это как раз популярные «дешевые» модели А1660 и А1661 у iPhone 7/7 Plus, A1863 и A1864 у iPhone 8/8 Plus, а также A1865 у iPhone X. Таким образом решение Verizon усложнить процедуру отвязки от оператора автоматически сведет на нет поток этих устройств. У нас это будет чревато повышением цен на «серые» айфоны, зато разочарований после отказа в гарантийном ремонте будет меньше.

Начиная с весны этого отвязка такого аппарата от сети Verizon будет осуществляться сугубо оператором по запросу владельца и после оплаты соответствующих услуг. Плюс к этому, перед отвязкой аппарата от сети Verizon его владелец должен будет пользоваться услугами оператора 40-60 дней, как то принято у других локальных игроков. В сумме это существенно снизит привлекательность устройств для перепродажи.

Приложение Здоровье на iPhone использовали для раскрытия преступления

Приложение Здоровье на iPhone использовали для раскрытия преступления

В конце 2016 года общественность всколыхнула трагедия в немецком городе Фрайбурге: здесь была изнасилована и убита 19-летняя красавица, студентка и волонтера центра беженцев Мария Ладенбургер. На месте преступления была обнаружена прядь темных волос, частично окрашенных в светлый цвет. Анализ ДНК не выявил совпадений ни по каким базам, но спустя три недели (!!!) в объектив камеры наблюдения в местном трамвае (!!!) попал молодой человек с похожей прической. Через несколько дней его вычислили и задержали — ДНК совпали. Однако это лишь доказывало, что он был на месте преступления и не более того.
По данным с камер и данных сотовой сети, в 2-10 ночи молодой человек вышел из трамвая, а в 2-46 его телефон вошел в зону действия ближайшей к месте преступления сотовой вышке. Здесь он был достаточно долго, запрос от его телефона на смену вышки пришел только в 4-02 часа. И тут на помощь следователям пришел iPhone подозреваемого.

Он использовал iPhone 6S с новой версией системы iOS, частью которой является приложение Здоровье (Health). Оно в фоновом режиме следит за активностью владельца, подсчитывая сколько и как он двигается, анализируя его сон и помогая следить за питанием и здоровым образом жизни.

Изначально молодой человек отказался предоставлять PIN-код от своего айфона, однако немцы обратились к одной из исследовательских компаний в Мюнхене. Те смогли то ли подобрать пароль, то ли каким-то иным образом вскрыть устройство, но доступ к нему предоставили. А вот здесь криминалисты извлекли из приложения Здоровье показания активности пользователя, наложили на них данные о перемещении телефона и получили вполне ясную картину о том вечере. Более того, Здоровье научилось определять также не просто шаги пользователя, но движение по ступенькам. У подозреваемого в указанный промежуток времени было два пика таковых «упражнений». Полиция смоделировала события на месте преступления, что позволило сопоставить эту активность с перемещением подозреваемого по склону к реке, где он утопил жертву, и обратно.

Дальше — больше. До сих пор защита подозреваемого строилась на том, что он в этот день он перестал употреблять алкоголь и гашиш, а потому действовал в состоянии аффекта и не может в полной мере нести ответственность за свои действия. Данные же из приложения Здоровье говорят о том, что он был весьма спокоен и последователен в своих действиях.

Снимаем шляпу перед немецкими следователями, хотя Apple и вряд ли понравится такая трактовка ее приложения.

По следам скандала: роль батарей в медленной работе старых айфонов

По следам скандала: роль батарей в медленной работе старых айфонов

Вчера СМИ сообщили сенсационную новость о том, что Apple может принудительно снижать производительность своих старых устройств, чтобы добиться их стабильной работы или увеличить время их автономной работы. С этой точки зрения эталонным материалом надо считать всестороннюю подачу на «медузе», однако наша практика показывает, что все не так однозначно. И уж точно, на наш взгляд, Apple целенаправленно характеристики своих машин не ухудшает.

О чем говорят сюжеты последних дней. Началось с того, что кто-то из пользователей замерял производительность своего iPhone 6S до и после замены аккумулятора. И тут оказалось, что переход на новую АКБ увеличил скорость раза в полтора – то есть привел ее к исходным оригинальным значениям. Аналогичный паттерн поведения обнаружили на некоторых iPhone 6, а также макбуках. На основании чего и был сделан вывод, что Apple тормозит машины с изношенными аккумуляторами.

С подобным поведением мы столкнулись, на самом деле, больше года назад, а сейчас вообще повсеместно. Нами было замечено, что некоторые старые Макбуки тормозят необоснованно сильно по сравнению к своему возрасту. Достаточно быстро определили, что виной всему системный процесс kernel task, загружающий процессор на 200-300 процентов. Из-за этого и наблюдается деградация быстродействия устройства.

Связали проблему с аккумулятором мы случайно — на одной из машин начали проводить тесты без аккумулятора и поняли, что всё пришло в норму. Дальнейшие наблюдения показали, что торможения могут быть непостоянными, а зависят от уровня зарядки батареи или его статуса — например, у кого-то «болячка» вылезает при уменьшении заряда до 30 процентов, у кого-то при постановке компьютера на блок питания. Отсюда возникла и наша теория, подтверждать которую документально мы не стали, так как тогда это была весьма минорная история. Заключается она в том, что со временем АКБ теряет свои свойства и на выходе может давать ток меньше, чем надо. Из-за этого сбоит какой-то из датчиков на материнской плате, система не может переварить его показатели (или вообще их отсутствие), процесс kernel task сходит с ума и вот наши тормоза.

Косвенно эту теорию подтверждает то, что подобного эффекта можно добиться, отключив, к примеру, межплатный шлейф у компьютеров MacBook Air. Система потеряет связь с левым набором портов, включая MagSafe, и точно также начнет тормозить и на здоровой АКБ.

Нечто подобное с полгода назад мы начали наблюдать и на айфонах: некоторые аппараты начинали подтормаживать при низких уровнях заряда, или при установке дефектной батареи. И совсем уже ввели за практику не оценивать работоспособность айфонов при заряде менее 20 процентов. Об этом говорят и некоторые замеры из вчерашних новостей. В частности, один из пользователей смог увеличить производительность своего iPhone 6 Plus, зарядив батарею с 20 до 80 процентов. Так как посмотреть на загрузку процессов в iOS не представляется возможным, подтвердить прожорливость kernel task тут не можем, однако готовы поставить на кон бутыль 12-летнего виски от Свана, что так оно и есть. Apple сильно под одну базу затаскивает и macOS, и iOS, а потому запросто природа проблемы может быть одинакова.

Подводя резюме

Определенно, сейчас при снижении у батареи рабочих характеристик (в связи с износом или внешних факторов ака низкая температура) устройство может начать тормозить. Однако мы не думаем, что Apple делает это осознанно и специально. Скорее всего, имеет место какая-то ошибка в операционной системе. Возможно, одно из будущих обновлений macOS и iOS ее устранит, хотя нам бы этого и не хотелось — слишком удобный механизм диагностики состояния батареи.

Так что don’t panic, всё хорошо*.

*Почти хорошо. Через пару лет, если ничего не изменится, менять придется АКБ у новых MacBook Pro, а тут уже малой кровью не отделаться — менять придется цельный топкейс, а это куда больше нынешних 4-6 тысяч рублей.