Прошло всего лишь несколько лет, а сегодня уже мало кто помнит про такую операционную систему, как webOS… Хорошо-хорошо, наверное помнят многие, но реального выхлопа от нее вряд ли надеется получить хоть кто-то, кроме HP. Кстати, да и сам Hewlett-Packard уже далеко не в том состоянии, каким был лет 5-6 назад. Издание BusinessWeek на днях опубликовало большой обзор, посвященный этому колоссу компьютерного бизнеса. В нем оно рассказало неизвестную ранее историю из переломного 2010-го года, когда даже Стив Джобс пытался повлиять на ход развития HP.

Вообще, эта история показывает нам, что иногда отдельный человек ещё может быть залогом успеха крупнейшей компании. Марк Хёрд пришел в HP в 2005 году, сменив на этом посту невнятную Кэрли Фиорину. Последняя запомнилась разве что тем, что продавала плееры iPod под маркой HP. Хёрд стремительно навел порядок: за полтора месяца он подмял под себя все бразды правления HP и сумел добиться невероятного — вплоть до своего увольнения в 2010 году компания лишь наращивала обороты и прибыли, подняв в итоге годовые доходы до отметки в 126 миллиардов долларов.

Hewlett Packard, Mark Hurd

Хёрд был большой поклонник компании Palm и ее операционной системы. Именно он разглядел в ней потенциал и лоббировал сначала покупку Palm, а затем создание на базе webOS платформы для любого оборудования марки HP. Более того, в 2010 году был создан первый webOS-совместимый принтер, хотя в продажу он так и не пошел.

И вот тут случился тот самый неприятный инцидент, когда одна из сотрудниц отдела маркетинга (ох уж эти пиарщицы) обвинила Хёрда в сексуальных домогательствах. Хёрд претензии отвергал, но правление поспешило от него избавиться.

Спустя три дня после оглашения данного решения, Хёрд получил письмо от Стива Джобса. Глава Apple предложил ему невероятное — переговорить с каждым членом правления HP для его возврата. Он это делал, рассказывает Билл Кемпбелл, член правления Apple, даже не ради самого Хёрда. По его словам, HP являлась градообразующей, если можно так сказать, компанией Кремниевой долины. Падение HP станет сильным ударом для всех и этого нельзя было допустить.

Steve Jobs Introduces iCloud Storage System At Apple's Worldwide Developers Conference

Джобс встретился с Хёрдом, и они говорили несколько часов. После этого были переговоры с правлением HP, но результатов это не возымело. В каком-то смысле, повторилась история 85-го года, когда Джобса самого выставили из Apple.

Спустя несколько недель на пост главы HP пришел Лео Апотекер, который будущее компании видел в сервисах. Аппаратные разработки Palm были заморожены, система webOS переориентирована на open-source.

И наверное даже хорошо, что всего этого Джобс уже не увидел.

P.S. Сегодня Хёрд вполне успешно возглавляет Oracle, владеет которым Ларри Эллисон — старый друг Стива Джобса.