Обширная копилка зарегистрированных изобретений Apple пополнилась во вторник новым патентом под номером 8,373,610 и названием «Микрощелевые антенны для электронных устройств». Каковой патент подразумевает применение в компьютерах, смартфонах и планшетниках Apple антенн-невидимок, способных добавить компактности этим устройствам.

Apple-microslot-antenna-nr1
Минимальная расшифровка нумерации на схеме: 20 — собственно антенна, 18 — электронная схема, 22 — волновод.

Маленькая порция технических подробностей: щелевая антенна как таковая — это антенна, выполненная в виде плоского металлического листа-экрана, в проводящей поверхности которого прорезаны щели для излучения или приёма радиоволн. В антеннах спроектированного Apple типа ширина таких прорезей не превышает нескольких микрон (отсюда и приставка «микро») — неудивительно, что разглядеть такую антенну невооружённым глазом практически невозможно. Антенны подобной конструкции в идеале позволят избавиться от компромиссного решения в виде пластикового или стеклянного «окошка» под антенну в нынешних iOS-гаджетах — на смену им могут прийти цельнометаллические корпуса из алюминия по образцу и подобию Unibody-ноутбуков.

Apple-microslot-antenna-nr2
Принципиальная схема микрощелевой антенны. Вид сверху.

Впервые Apple попыталась застолбить эту многообещающую технологию как минимум в декабре 2007-го (именно тогда в американском Патентном бюро зарегистрировали заявку на будущий патент 8,373,610), поэтому описанная в патенте концепция может серьёзно отличаться от конечной реализации — это не говоря уже о том, что в Купертино могут вообще отказаться от доводки этой разработки в пользу других, не менее перспективых решений.